是为了庆祝日月合璧,公众才愿意掏钱支持

(文/Anil Ananthaswamy)据说约翰•阿奇博尔德•惠勒(John Archibald Wheeler)有句名言:“要是一天中你未发现任何奇异之事,就算不上是过了一天。”不过这话也只有惠勒说得,因为奇异在他那里司空见惯。作为20世纪顶尖的理论物理学家之一,他老人家每天打交道的,都是爱因斯坦相对论中时空弯曲的翘曲,或者量子物理中模模糊糊的不确定性和不可能发生之事,总之都是一些足以烧坏我等凡人大脑的奇异事物。

又到了一年中我们最看重的节日,也是最增加体重的节日。一到这个时节,我们计算日期的方式就会自动从公历切换成我们传统历法——夏历。二十三过小年(有的地方是过二十四),到除夕,再到正月十五,一直等到这个春节过完,开始上班,再切换回公历日期。

(译 / 红猪)如果你在这几年听过“巨大外星设施”(alien megastrauctures)的说法,你多半要感谢塔比萨·博亚健(Tabetha Boyajian)。正是这位路易斯安那州立大学的天文学家推动了对KIC 8462852的揭秘调查,因为博亚健,它现在得到了一个“塔比星”(Tabby’s Star)的昵称。

饶是如此,在1978年的某一天,连惠勒也被惊到了,他的脑海中第一次闪现出一个非常奇异的念头,去检验我们对光子行为的预期。从那时再往前推半个世纪,量子物理得出了一个令人震惊的洞见——原来光具有双重性格,有时它表现出粒子性,就像由一团离散且有确定轨迹的东西构成,有时它又示人以波动一面,形态不定,延展于空间之中。(实际上,量子世界中的任何东西都具有这样的双重性格。)那个让惠勒绞尽脑汁的问题也由此而来:光展现出哪一面,到底由什么决定,又在何时做出选择。

以除夕夜半为标志,之前是丁酉鸡年,之后是戊戌狗年。除夕之夜,许多地方有守岁的风俗,这个习惯也由来已久。晋代大名士周处《风土记》:“蜀之风俗,晚岁相与馈问,谓之馈岁;酒食相邀为别岁;至除夕达旦不眠,谓之守岁。”这个周处就是我们课本上学过“周处除三害”的那个周处,上山打虎,入水杀蛟,然后从不良少年变成了学霸(别人家的孩子!)。馈岁是送礼,别岁是吃吃喝喝,守岁是通宵不睡,看来传统习俗的力量真是强大,至今我们还是这样过年的。

澳门威利斯人手机版 1有个一千倍于地球面积的巨大物体挡住了恒星KIC 8462852的光线,天文学家塔比萨·博亚健一直致力于研究那是什么东西。图片来源:unknews.unk.edu

惠勒提出的检验没能很快在实验室中实现,不过当实验最终完成时,得到的结果非常奇怪。现在,这个实验又被重复了一次,却只是让量子迷雾更加令人纠结。或许,是时候放弃对这些结果似是而非的理解了。忘了什么波动,扔掉什么粒子,抛弃非此即彼的信条吧!“实在”要比这更加扑朔迷离。

不过,夏历毕竟是“旧历”了,我们有必要重新,也从新,来理解一下“过年”的这个传统。毕竟,随着许多传统习俗渐行渐远,我们对它既熟悉又陌生了。比如,习惯上我们会把夏历称为阴历,这虽然并不准确,倒也有道理可说,因为我们夏历计算月份和日期,就是按照太阴即月亮的运行来数的。

自2015年10月以来,这颗距地球1280光年的小小恒星一直在以其古怪的行为困扰着科学家们。在那之后,博亚健和同事也一直在奋力研究,想弄清楚为什么NASA的开普勒太空望远镜发现的这颗恒星,会不时出现亮度迅速下降的现象。

多少世纪以来,光一直照耀着我们对物质世界的认知。光的本质究竟如何,是粒子还是波动?这场争论一直可以追溯到古希腊的先哲那里,往下又以不同方式点亮了牛顿、笛卡尔和爱因斯坦的思想火花。待到20世纪的大幕拉开,这场争论可以说是势均力敌,双方都为自己的观点积累了大量论据。

月亮的日子和月子

我经常会提问(给大家挖个坑):“一个月有多少天?”。很多人不假思索地回答,“28、29、30、31天都有可能”。恭喜这些朋友,对公历掌握得很好,连闰年2月有29天都记得。如果我们翻一下我们日历上的夏历日期,你会发现夏历一个月只有两种情况,29天或30天。

澳门威利斯人手机版 2图片来源:rawpixel.com | Unsplash

我们的时间历法都来自日月运行,尤其是中国传统历法夏历一直使用朔望月,也就是日期遵循月相的变化——月相变化一周期就是一个朔望月。古人观天象,看起来月亮走到太阳的旁边,离得最近(当然此时我们是看不见月亮的,除非发生日食才能看见“黑月亮”),这个时候就叫,称为日月合朔。朔就是夏历的初一。过大约十五天之后,月亮会走到另一边,变成一轮圆月,跟太阳遥遥相望,这个时候就叫,称为日月相望,望就是夏历十五左右。

在我们日历上,还会写着“腊月大”“正月小”。比如今天这个腊月有30天,就是“腊月大”,我们可以过大年三十;而明天的正月只有29天,就是“正月小”。在有些年份,腊月是小月,大年二十九就是除夕过年了。

每个朔望月的月相变化,朔日为初一,然后是月芽(初二或初三)、上弦月(初七八,半个月亮)、月望(满月)、下弦月(二十二三,又是半个月亮),每个月最后一天称为。《庄子·逍遥游》说“朝菌不知晦朔”,就是说有些东西寿命还不到一天,你不能指望它懂得一个月的事儿。

澳门威利斯人手机版 3月相变化示意图,图源:Guokr

使用朔望月的好处是,夜晚有月亮这个天然指示物告诉还没有手表更没有手机的古代人们,今天是几号,别错过了约会。所见即所得,这种直观对于古人来说显然是很重要的。即使现代公历(起源于古埃及和罗马帝国)里的“月份”虽然已经不再跟月相发生联系,但无论名字(month),还是长度(大约30天),还是个数(12个月),都还带着月亮的痕迹。

为什么KIC 8462852会有这种表现?科学家并不知道。这类现象通常是因为它的周围有行星在公转之类,但KIC 8462852的情况不适用这种常规解释。外星人当然也是一种解释。不知从什么时候起,天文学界出现了“星光黯淡是智能外星文明建造的巨大设施所致”的说法。在这之后,“巨大外星设施”的说法就越传越广。

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初一日月合璧

初生的月芽,俗称新月,也叫蛾眉月。其实“朔”的字形就告诉我们,它的本意是像初生的小草一样的小月芽。《西京杂记》说,“月之旦为朔”。“可怜九月初三夜,露似珍珠月似弓”,每月的月初,太阳从地平线沉下去之后,在西方低空可以看到的那一弯新月,赢得了全世界人们的喜爱。它标志着经历了几天看不见月亮的日子之后,月亮又重新回到了天空,照亮夜晚回家的路。

当然,最初各民族都曾把能够看到这一弯新月的日子作为一个月的开始。这个习俗至今仍保留在伊斯兰教历、希伯来历、印度历和佛历中。这样的历法中要确认在当地能够看到新月出现才开始新的一个月。

新月又叫“蛾眉月”,注意是“蛾”,而不是“娥”更不是“峨”,因为这里“蛾眉”指的是古人常见的蚕蛾细长的触须状。唐代有“蛾眉妆”,女子把眉毛画成蚕蛾触须的样子,可见蚕桑文化对中国文化的影响。唐人有诗描写这种蛾眉妆的流行:

    京兆眉(唐·刘方平)

    新作蛾眉样,

    谁将月里同。

    有来凡几日,

    相效满城中。

不过在我们祖先把朔日初一规定为“日月合朔”之后,在天文术语里,“朔”和“新月”的含义,就从看得见的月芽,变成了看不见的那个时刻的月亮。从准确性上来说,这样的规定显然要更为合适,因为月芽的可见性因地点而异,因天气而异,还因人而异。

日月合朔,又称“日月合璧”,它的重要性,还跟古人对宇宙的认识有关。古代帝王自称天子,老天爷的儿子,那么天文历法理所当然就是皇家的特权,俗称“皇历”,或者,“黄历”。黄历颁行天下,必须要计算准确。《汉书.律历志上》记载,“宦者淳于陵渠复覆《太初历》晦朔弦望,皆最密,日月如合璧,五星如连珠。”就是说,《太初历》对月相变化、日月五星的运行计算得都非常准确,应该采用。“日月如合璧,五星如连珠”这是古人所看重的天上“祥瑞”,这个表述在春秋战国时写成的《竹书纪年》里就出现了:“凤凰在庭,朱草生,嘉禾秀,甘露润,醴泉出,日月如合璧,五星如连珠。”

“五星连珠”是指水星、金星、火星、木星、土星五大行星聚集在同很小的范围内。比如传说刘邦进入咸阳时,“五星聚于东井”,这一年刘邦被封为汉王,史称汉元年。虽然“五星聚”这种现象可遇不可求,很少发生,可日月合朔,日月合璧,是每个月都有的。所以朔日初一总是古代王朝看重的日子,每逢初一、十五要举行大朝会。王昌龄有诗云“天子坐明堂,月朔朝诸侯”,帝王通过对朔日的强调,彰显顺应天意,君权神授。

澳门威利斯人手机版 5艺术家想象的一种“巨大外星设施”——戴森球,包围着恒星的壳状太阳能收集器。图片来源:energyphysics.wikispaces.com

光的本质是粒子还是波动?这场争论一直可以追溯到古希腊的先哲那里。 来源:新科学家

大年初一,王朝正朔

既然每个月的初一如此重要,正月初一,作为一年的第一天,就更加重要了。正月初一,又称为新年、元旦、元日、正朔。不过,从1912年民国元年开始,公历1月1日“抢”走了元旦这个名字。到1914年,民国三年,袁世凯大总统签署命令,把夏历的元旦改为春节(原来的春节指的是立春)。到今天,每年由紫金山天文台发布的历书中,我们的“农历年”新年第一天,依然是根据传统来确定的正月初一;而我们的“春节”,则是延续了民国大总统袁世凯的规定。正如本文开头所说,除夕是丁酉鸡年腊月三十,明天是戊戌狗年正月初一。

历史,就像地质学上的地层一样,叠加在我们的现实中。

澳门威利斯人手机版 ,在中国传统文化里,中央王朝要每年提前计算出来下一年的历书(包括日期、朔望、节气等详细信息),并把“皇历”颁发给各地和周边各国,这叫“班朔”或“颁正朔”。而各地诸侯、周边属国接受“皇历”,不仅仅是使用这一本历书,更重要的是臣服中央政权的标志,即“奉正朔”。正是一年之始,朔是一月之始,正朔就是正月初一,新年元旦,因此“正朔”代指的,是国家正统。

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白居易在《新乐府·骠国乐》记下了缅甸的骠国王子来朝贡的事件,诗中写道“骠国乐,骠国乐,出自大海西南角。雍羌之子舒难陀,来献南音奉正朔。”又比如“皇帝三年颁正朔,使君万里向交州”(元代宋沂《送傅与砺佐使安南》),“天王颁正朔,藩国荷恩荣”(明代王汝玉《送通政寺丞章有常使朝鲜》)则是中原政权派使节出使属国的记录。

在历史上,新王朝建立,都要改正朔,表示按上天意志完成改朝换代。在夏商周秦和汉初,连“正月”都改了。确定“正月”在古代称为“建正”,也就是以哪一个月为“正月”。古代把十二个月和十二地支对应,冬至所在的十一月为子月(子又指北方,冬至北斗的斗炳指北),十二月为丑月,一月为寅月。据说夏代以一月寅月为正月,称“建寅”;商代以十二月丑月为正月,称“建丑”;周代以十一月子月为正月,称为“建子”。以哪个月为一年开始的“正月”,这就是历史上的“三正论”。

其实历史还有过第四种。秦始皇灭六国一统天下之后,为了表示继承正统,以十月亥月为正月;刘邦建立汉朝,也自认为继承三代(可怜,秦始皇建立的中国历史上第一个大帝国被无视了),也以十月为正月,作为一年的开始。到了汉武帝元封七年实行《太初历》,才又按照夏历传统,把一年的开始放回到一月,后世两千多年沿用至今,“正月”也就固定指“一月”“寅月”了。这也是很多学者主张把中国传统历法称为“夏历”的原因。

既然“正朔”意味着以上天的权威号令天下,具有如此重要神圣的政治意义,历代王朝也自然都独占着开展天文工作的权利。“黄历”或“皇历”,只有中央王朝可以制定印刷,禁止民间私自印制,更不许自己编写,违者要杀头。比如在明朝《大统历》封面上印着“钦天监奏准印造大统历日颁行天下伪造者依律处斩!有能告捕者,官给赏银五十两,如无本监历日印信,即同私历。”

随着消息传开,博亚健走出了不寻常的一步:她在众筹网站Kickstarter上发起了一个项目,以资助对这颗恒星的新一轮观察。她从1700名网友那里筹来了10万美元,租借了拉斯昆布雷斯天文台的设备使用时间来观测KIC 8462852。

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