氰化钠究竟有多危险,对神话传说做定量分析

(Jerrusalem/译)近日,皇家统计学会和美国统计协会杂志上出现了一篇不同寻常的文章。

爱情曾经是人们眼里最神秘而深远的事物。诗人、歌者、贤哲、工匠用不同风格的语言叙述和赞美爱情:它美好,它纯粹,它恒远……但它,爱情,究竟是什么?每个人都体会着它,却没人说得清楚。

据科技日报报道,昨天爆炸现场消防专家确认,已经找到700吨氰化钠下落。氰化钠生产厂家介绍,这批货物是用于出口的。专业人员对氰化钠以及可能含有氰化钠的土壤进行回收处理,从目前检测的数据看尚未发生氰化钠的大范围泄漏。

这个看似异想天开的研究使用网络理论和统计学分析了冰岛传说(译注:古斯堪的纳维亚语传说的一部分,讲述“维京时代”时发生在冰岛一带的传说故事)里超过1500名角色的“社交网络”。这些传说史诗发生在千年以前的冰封之地,于百年之后被首次记录下来。

但后来,当现代科学蓬勃发展,当技术容许人们站在更为独特的角度看待爱情,一种简单直接的解释开始流传:爱情源于某一种化学物质的作祟,是这种“爱情分子”的活跃或沉默将浪漫的爱情前来又带走。媒体铺天盖地的报道让“爱情分子”这个概念变得耳熟能详,仿佛在显微镜下,人们已经对爱情了然于胸。

(文/三畝)提起氰化钠,很多人都会闻之色变。甚至有媒体以“核生化部队爆炸现场测出钠元素,钠遇水易爆燃”为题进行了报道。不过实际上氰化钠中的“钠离子”不危险,危险的是这次爆炸现场可能存在的“氰化钠”这个物质中的另外一半——“氰离子”,而更危险的是不做任何调查直接把听到的东西变成新闻的不求甚解的态度。

这项研究由统计物理学家英国考文垂大学的拉尔夫·肯纳(Ralph Kenna)和牛津大学的哈灵顿·迈凯轮(Pádraig Mac Carron)共同完成。他们使用了新的网络分析与统计学工具来分析史诗文学以及神话传说里的“社交网络”。为了进行这项特殊的研究,他们记录了18个传说里每一个角色之间的相互关系,从而组成角色们的“社交网络”。肯纳和迈凯轮得到的“社交网络”可能帮助社会学家和人文学者阐明一些已经讨论很久的理论,解答沉积已久的文学、历史和考古学的问题,并且提出若干以前被忽视的新文学模式。

诚然,科学家们已经窥探到关于爱情化学本质的一些规律,但距离阐明全貌还长路漫漫。在对爱情有所联系的物质的研究中,他们意料之内地发现,这些在实验室外被封为“爱情分子”的东西,既无心专注于谈情说爱的这一项工作,也并不足以独断爱情的起承转合。

“氰”是不是彻头彻尾的坏?

我们先别着急下结论。

首先“氰”有一个挺美好的名字。这种离子和青色的东西有点儿关系,所以西方人管她叫做Cyanide“青色”在英文中是“Cyan”),非常有名的染料普鲁士蓝(Prussian blue)就是一种含有“氰”的物质。

实际上,普鲁士蓝是一种救命的药物:对于铊中毒有很好的治疗作用。

图片 1普鲁士蓝。图片来源:dailytech.com

普鲁士蓝里面的“氰”之所以能够安安分分地做不产生毒性,是因为在普鲁士蓝里面还含有一些居委会大妈——“铁离子”。“铁离子”能够牢牢地把“氰”抓在自己身边不让他们出去捣乱。

可是如果是“氰化钠”就不行了。这个组合里面的“钠离子”搞不定“氰”。如果这个“氰化钠”没有溶解到水里面,那么这个“氰”还算是老实,能守在“钠离子”旁边不跑。但是只要空气里面有一点点湿气,“氰”就会见缝插针地随着这点儿湿气跑出去,同时形成一个叫做“氰化氢”的剧毒气体。

这种“氰化氢”略微带着一点儿苦杏仁味,所以你看动画片中的柯南经常会闻闻死者的嘴巴,然后只见一道闪电从脑海中劈过:真相只有一个,死者氰化物毒死的。

图片 2《名侦探柯南》中,受害者死于氰化物中毒的情节。图片来源:b.bbi.com.tw

当然要是遇到更多的水(比如南方梅雨季节里面能拧出水来的空气或者干脆就是一杯水),“氰化钠”里面的那些“氰”就会更加撒欢儿往外跑。

“氰”跑出来会干嘛呢?如果在动物(包括人)体内,这些“氰”就会牢牢地抓住身体里面的“铁离子”大妈:“我可算找着您了,‘钠离子’太不给力了,还是您带着我吧,您带着我吧。”

这要是在别处也就算了,“铁”大妈带着就带着。可是动物体内的“铁离子”太重要了,人家要运送比“氰”重要一千倍的东西——氧;运送氧还是次要的,还有更多的铁离子在细胞内运输重要一万倍的东西——呼吸作用所需的电子流。这是维持细胞运作最根本的动力。

一旦“铁”大妈被“氰”给缠住了分不开身,它作为电子传递链的正常任务就无法执行了,细胞呼吸由此断绝,能量的供应也都断掉了;而一旦能量缺失,控制身体所有机能的中枢神经系统就会极快停止工作。

接下来,呼吸和心跳就会停止,各大重要脏器(比如肝和肾)就会衰竭。很短时间内生命停摆。

普鲁士蓝毒性很小,因为在普鲁士蓝里面人家“氰”已经找着组织“铁离子”了)。“氰化钠”、“氰化钾”和“氰化氢”剧毒(根据法医学经验,氰化钾的致死量在50毫克到250毫克,也就是0.05克到0.25克之间)是因为这些物质里面的“氰”都还是活动能力很强的,没被看住。

下面这张网络图只是研究结果的“开胃小菜”:它的每个节点并不普通,而是一个个带着有角帽、身材魁梧的红胡子海盗,不同的线条将他们联系起来,迎着海风,他们红发飞扬。(译注:实际上,并没有足够证据证明真实的维京人会佩戴“有角帽”。)

多巴胺

从最被人熟知(至少是最常听说)的所谓“爱情分子”大概就是多巴胺(Dopamine)了。作为重要的神经递质,多巴胺被视为“快乐”的源头。它的存在能够直接影响人类的情绪,消除人们关于恐惧等负面情绪的感受,传递亢奋和愉悦的信息。

行为心理学家认为,当人们的决定带来了良好的效果,大脑会用愉悦感“奖励”人们并促使人们继续这样的行为——在这样的“奖赏系统”中,执行奖励的物质,正是多巴胺。成功而美好的爱情对于大脑来说是正面而积极的情绪体验:在你和他/她拥抱时体会到那股“恋爱的幸福感”中,就少不了承载在大量多巴胺上的愉悦。在这一点上看来,将多巴胺作为“爱情分子”并不奇怪。

图片 3多巴胺为什么被叫做“爱情分子”?可能只是看中它能送来愉悦的信号。图片来源:blogspot.com

但实际上,多巴胺也并非只忙乎爱情这一档子事。多巴胺带来的快乐,本身就是一把双刃剑:它既是人类感受美好和欢欣的发源,也是致人们成瘾的始作俑者。毒瘾、烟瘾、酒瘾……这些病态行为的产生,都是人们贪恋多巴胺的结果。当然,某种程度上看,“爱情”本身也是一种成瘾的根源。试着回忆你和他/她的热恋开始时的日子:那种一日不见如隔三秋的煎熬和恨不得每分每秒都缠在一起时的感受,多像是烟枪和酒鬼对尼古丁和乙醇的情绪。你所沉醉的美好,某种程度上也即是暂时戒除不掉的瘾而已。

此外,与神经系统相关的认知、唤醒等环节,甚至神经系统之外的免疫和内分泌环节,都有多巴胺的影子。有研究表明,胰岛素合成过程中,分泌细胞也会表达多巴胺受体,这些受体结合多巴胺后使得胰岛素水平下降。而有趣的是,胰岛素同样能够作用于中枢神经,影响人类的奖赏系统。要是认为多巴胺只能在人类的卿卿我我中发挥点功能,未免太小瞧它了。

到底有多毒呢?

用我们经常用的LD50(lethal dose 50%,在指定时间内杀死测试动物中一半数量所需要的剂量)指标对比,砒霜是(大鼠口服)14.6毫克/千克(体重),而氰化钠是(大鼠口服)6.44毫克/千克(体重),氰化钾是(大鼠口服)5毫克-10毫克/千克(体重)。也就是说,这东西比砒霜还要厉害三分。

更可怕的是这些剧毒的氰化物很容易在水里溶解的,所以起效非常快(我们的黑话叫做“动力学速度很快”),除非剂量非常小,15分钟到1个小时之内就可以置人于死地,给医生留下的抢救时间非常有限。相比较而言,砒霜可以算是慢性子了,服毒1小时后开始看到症状,几个小时甚至一天之后才会致死。

见血封喉是啥意思,大概就是这个意思。

顺便说一下,这两天有个谣言说小心不要淋雨,因为雨里面可能有这个东西。嗯,这么说吧,如果您要是淋到的雨里面的这东西浓度高到能够透过皮肤造成伤害的话,您也就没有机会站着淋雨了:空气里面的氰化氢的含量已经把您给撂倒了。

图片 4维京传说“社交网络”示意图。红线代表“敌意”,绿线代表“友好”。所以E, H, G显示“敌人的敌人是朋友”?图片来源:shutterstock.com

血清素

在爱情刚刚萌芽的那段时间,你也许会发现那时的自己的焦虑更甚于平常。他/她的一句话和偶然的行为都会带给你比平时更为严重的不安定感。你变得多疑、焦虑、患得患失。而这些现象,和被称为血清素的5-羟色胺(5-HT)密不可分。

在一些研究中,科学家发现,在爱情刚刚开始的那段时间,情侣双方的血清素水平常常会有显著的下降,这一下降有时会持续12-18个月之久。那么,血清素到底有什么用?

已有的证据表明,血清素在人们的情绪调节中具有重要的作用。血清素水平的降低会导致严重的情绪问题,包括焦虑,抑郁,疲劳和易怒。正因如此,早在1999年,意大利比萨大学的研究者就表示,热恋期的爱情其实具有轻度血清素缺乏症的特征——当然,虽然这么说,你也要记得,血清素缺乏是很严重的疾病,恋爱初期的轻度焦虑并不足以使你罹患严重的精神疾病。

图片 5少了这笑脸迎人的血清素,情绪可能受到不好的影响。图片来源:wordpress.com

幸运的是,在度过了这“不安全”的十几个月,建立了互相信赖的关系后,恋爱关系中的情侣血清素水平会慢慢回升。当你在被自己的不安全感折磨了许久后,某一刻突然发现你身边的他/她变得那么可靠值得信赖,不妨悄悄对自己说,这其实是血清素的功劳——但如果你真的这样说了,那顺便也在其他地方感谢血清素吧:从睡眠的调节到睡醒吃饭的胃口,从在脑子里调控记忆到在肚子里调节肠道运动,血清素建功立业的地方实在有点多。

氰化钠的工业用途

既然这个“氰化钠”这么厉害,而且这东西遇到水就会变成别的东西,那么一定是有坏蛋把这匹猛虎给放出来了!这是个阴谋吗?是有人制造出大量氰化钠来害人的吗?

还真不是这样。

氰化物最主要的用途是在金和银的开采上。由于“氰”这个傍大款的脾气,他见到“铁”大妈的时候就牢牢地抓住“铁”大妈,见到“金”大妈和“银”大妈的时候当然就更加揪住不放了。在冶金行业中,就是利用“氰”的这个见钱眼开的脾气来把矿石中稀稀落落存在那点儿“金”和“银”给抠出来。

图片 6开采金矿使用的氰化钠。图片来源:globalchemmade.com

除了这个,氰化物还用来做橡胶,还在制药行业中有用处。

所以不能冤枉别人,这东西只要管理好了还是挺有用处的。

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