只是科学家现在能给DNA拍,用荷尔蒙构建和谐社

 

澳门威利斯人手机版 1斯蒂芬·卡瓦雷尔研究了不少老照片。这张照片呈现了1927年的纽约,时报广场在右下角。图片来源:Steve Kawaler

(文 / 保罗·扎肯)一个小小的分子,一种化学物质,能主宰人类的道德生活吗?

澳门威利斯人手机版 2图片来源:kedo.gov.cn 微信

得克萨斯州立大学的物理学教授唐纳德·奥尔森(Donald Olson)也说不出这俩欢喜的人儿是谁,不过,他很肯定,照片是在下午5:51分拍摄的;而且他能用严肃的科学来证明自己的观点。

我过去 10 年的研究表明,一种叫做 “催产素”(Oxytocin)的化学信使可以解释,为什么有人无私奉献而有人铁石心肠,为什么有人非奸即盗而有人则可让你以命相托,为什么有的男人会更花心,还有为什么女性一般比男性更友善、更大方?血液和大脑中的催产素看来是建立信任关系的化学灵药;它不仅仅在拥有亲密关系的人之间建立信任,在商业事务、政治活动等所有社会交往中也能起到同样的作用。

现在又发现了什么?

 

那么,《细胞》上这篇被媒体说成是“颠覆教科书”的论文做了啥呢?

通俗点说,这些科学家发明了一种特殊的显微技术,并且在体外重现了生物细胞内DNA的复制过程。之前这些理论模型都是过去几十年科学家们用各种间接手段得出来的,虽然这些理论经受住了时间的考验,不过毕竟是无图无真相嘛,说到底也只能算“假说”。这次,终于是眼见为实了

既然有条件拍高清无码大图了,自然也可以顺带着看一看之前那些靠间接手段不容易弄清楚的细节。比如说,原来只知道前导链和滞后链因为速度不同,需要调控,但是具体是咋调控的就拎不清了。传统的理论对此有一些猜想,比如认为DNA复制过程中受到了一些精密调控,让前导链和滞后链复制的实际速度始终都差不多。而这次的研究发现,其实调控并没有这么死板。在长时间尺度下,两条链复制速度的确差不多,但是从短时间来看,前导链可以比滞后链快得多,也可以变得超慢乃至完全停下来,“等”滞后链赶上进度。此外,解旋酶有时也会慢下来等身后的聚合酶跟上自己,等等。

在这个信息泛滥的时代,教科书几乎是三天两头地“被改写”。我可以理解各种媒体自媒体为了抓眼球而标题党,不过对于一般的读者而言,遇到这种耸人听闻却又一知半解的“大新闻”,至少也请珍惜自己转发的权利。有句话说得挺中肯,重大的新闻过两天再看。你支持不支持啊?(编辑:明天)

 

(sorceress_60884/编译)1945年8月14日,在时代广场欢庆第二次世界大战对日战争胜利纪念日的人群里,一位水手亲吻了一位护士。

如何用催产素来建立一个更美好的社会

不过,这个研究还有一个更为重大的意义:关于人类天性和正确决策的猜测,已经持续了好几个世纪,现在,最终得到了具有实用价值的结果——阐明道德取向系统核心机制为何的实验证据。因此,

要想转变行为,营造出一个更有利于催产素发挥作用的环境,进而改善整个社会的运作,我们该做些什么?

我所进行的实验显示,许多团体活动(诸如唱歌、跳舞、祷告)能够引起催产素的释放,并增进人际关系和关爱行为。作为社交动物,人类已创造了许多促进催产素表达的活动,来培养与他人间的关系。事实上,被他人信任时释放更多催产素的人,相比之下总是更为幸福健康,因为这样的人拥有更丰富的社交生活。

“快餐社交”,像是发 Twitter 或查看好友 Facebook 主页的更新,也能促进催产素分泌。 但网络活动见效与否的真正标准,是能否与更为重要的人际关系形成互补。 这种沟通方式究竟是在人类中形成联系的纽带,还是让人无名无姓、个性抽离,以至于丧失感同身受的能力?

调节催产素释放的另一种方式,是增加见识,走出家门、到自己文化或地理 “部落” 的外面去。进化论充分解释了,为什么一个种族常常会提防那些外表或行为与己相异者。几百万年以来,个体的社交圈几乎完全限于其所在的村落或部族,我们完全有理由将外来者视为一种威胁,除非实际证明并非如此。但是,研究已经证明,这种提防心是可以改变的,随着见识的增长,它会逐渐消退。【编者注:见识增加了,盲目排外心减少了,就能给予他人更多的信任,进而调节社会整体催产素的分泌。】

当前,对美国国内文化和政治分歧的担忧与日俱增;人与人之间面对面的交往,自下而上地增加人群催产素的产生,将对此有所帮助。实现社会整体催产素的产生可以有很多种方式,比如国内学生交换计划,让来自大城小镇以及乡村地区的孩子们彼此了解。城市生活的人际关系多样而开放,因此复兴城市居民的社交活动,也是一种方式。但华盛顿特区是例外,那儿的人曾一度不分政党结朋交友,现如今这种现象几近绝迹。人们对国会的百般讥讽,也从某种程度上反映了人际关系里缺少催产素的作用。

 

几年前,我开始对我实验室的来访者发出 “警告”,我会在他们离开之前给他们来个拥抱。这条警告吓着了某些人,不过我发现自己的古怪预告改变了我们之间对话的深度,使彼此更为融洽,谈话更为投入,更有价值。我怀疑,提前预告拥抱这一行为,同样是在发出我信任对方的信号,因此引起了他们大脑中催产素的释放。这些人转而会跟其他人产生更好的关系,待人更加慷慨。一个良性循环的开始,并不需要什么壮举。

 

 

编译说明: The Trust Molecule
原文信息: 《华尔街日报》2012 年 4 月 27 日
文章图片: boston.com

 

 

很多人可能都知道,我们体内有DNA,是一种由两条单链构成的双螺旋形的分子,可以根据“碱基互补原则”进行复制(不知道啥叫“碱基互补原则”或者啥叫“DNA复制”的只看太长不看版就可以了)。

"事实上,四年里我花了大半的时间来寻找这个答案,"奥尔森说,"听起来是不是很疯狂?"

催产素:增进信赖感的 “道德分子”

催产素主要被视为一种女性生殖荷尔蒙,在分娩期间控制子宫收缩。很多女性在分娩时见过的 “Pitocin”,就是一种人工合成的催产素,医生给准妈妈注射 Pitocin 来催产。催产素也让妈妈在哺乳的时候,能给她们的宝宝足够的耐心和专注。催产素大量分泌的另一场合,是新婚之夜(希望如此),因为它有助于产生激情,在欢爱之时,在一次爱抚、甚至一个拥抱之中,男女双方都能感受到这种激情。

从 2001 年起,我和同事就在进行大量实验,这些实验显示,当体内催产素水平上升时,人就会表现得更加慷慨体贴,即使对陌生人也是如此。更值得注意的是,不需要往某人鼻子里喷射化学剂,也不必跟别人滚床单,甚至连拥抱也不需要,就能让这种增进慷慨行为的催产素激增。要触发这一 “道德分子”,你所要做的就是给对方一个信任的信号。

【 实验:信赖的感觉,让人更值得信赖! 】

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催产素对人的慷慨行为调控的实验(Kurt Wilberding/The Wall Street Journal)

当一个人对另一方表示出信任(比如赠予金钱),被信任的人就有了一次催产素激增的体验,这个人接下来也就不太可能会有所顾虑或使诈。这用另一种方式说明了, “被信赖的感觉让一个人更值得信赖” 。 随着时间流逝,这会使人更倾向于信任他人,继而又变得更值得信任…… 就这样,形成的反馈无限往复,产生了所谓的良性循环,并且最终形成了一个良性的社会。

不过显然,事情远没有这么简单,因为人体内没有一种化学物质是单独起作用的,人生活经历中的其他因素也同样发挥着作用。凡事总有例外:在研究中,我们发现小部分的被试从不分享金钱;血液分析显示他们的催产素受体出现故障。不过,其他人在催产素调控之下所表现出的慷慨大方和关爱行为,拿到任何一种文化中都是受欢迎的;在任何一种文化中,这种合作、仁爱、入世的生活方式,都是符合 “伦理道德” 的。我们的身体早已知道这条生存的黄金法则,当我们做对了的时候,便能立即得到回馈。

这并不是说,催产素让人永远友善、慷慨或信任他人。在这个动荡不安的时代,一味地坦率友爱,就像挂着个写了 “来揍我” 的牌子招摇过市。实际情况并不是这样,“道德分子” 时时刻刻让人在信赖和防范之间保持平衡。催产素以此帮助一个人,在坦率真诚与警备提防之间做出选择,前者是对社会有益的重要行为,而后者则是避免上当受骗所必需的。

 

不过这次似乎有点不一样,我只记得有一天我一觉醒来,突然发现我的朋友圈和微博都被一条新闻铺天盖地地刷屏了:

为了揭开《胜利之吻》的谜团,奥尔森和他的同事斯蒂芬·卡瓦雷尔(Steven Kawaler)、罗素·多舍(Russel Doescher)对老地图、航拍照片和建筑图纸进行了一番仔细的研究,并依据光线、阴影和太阳所处的位置等各种条件,锁定了那一吻被拍下的时刻。

催产素对行为的调节:婚礼上的实验

来看一下我在一位名叫琳达·格迪斯(Linda Geddes)的新娘身上进行的实验。琳达是英国《新科学家》( New Scientist )杂志的供稿人,她一直在跟进我的研究。琳达觉得,要是能看到她婚礼的激动场面,能改变宾客的催产素水平,想必很有趣。

我带着 150 磅的离心机和 70 磅的干冰到达了婚宴会场——英国乡间的一座维多利亚式庄园建筑。我卸下自己的装备:注射器、156 支预标记试管、止血带、酒精制剂、创可贴。开始干活。我跟琳达计划好,从参加婚礼的亲朋好友中抽样取得两组血液样本——一组赶在新人即将宣誓前抽血,另一组则在宣誓之后马上抽血。

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为研究催产素对行为的调节,保罗·扎肯(中后穿白大褂)在科学作者琳达·格迪斯(正中着白色婚纱)的婚礼上进行了实验。图中左二是新郎,穿深蓝色礼服。(Jon Hurst,via online.wsj.com)

 

结果证实:催产素能直观读出并反映社交场合的细微差别。

婚礼上每个人催产素水平的增幅各不相同,以新娘最高。在时隔仅一个小时的第一次和第二次抽血之间,琳达自己的催产素水平上升了 28%。其他受测试者催产素的增量,跟他们对婚礼的感情投入程度成正比。新娘母亲的催产素水平上升了 24%,新郎父亲上升了 19%,新郎则上升了 13%,依此递减。

你可能会问,为什么新郎的催产素增加反而比他的父亲要少? 那是因为睾酮是能够干扰催产素释放的几种荷尔蒙之一,而根据血液测试结果,新郎官的睾酮水平增加了 100%!当宾客对身着婚纱的琳达赞叹不绝时,新郎体内的睾酮也是无限激荡。

对这次婚礼的研究已证实,正是这种层次分明、酌情而定的灵敏性,使得催产素能够引导一个人在信任和警觉、在慷慨无私和自我保护之间做出选择。在这群人中,我是否应感到安全温暖、乐于敞开胸怀,还是说必须进行自我防卫?又或许,在某些情况下,就该是一个人被催产素主导,而另一个人体内睾酮激增。

催产素和其他各种化学信使相互作用,这种反应的灵敏性,解释了人类行为为何会错综复杂,也解释了婚礼当天(以及当晚)的幸福喜悦,为何会难以持续。(说个老笑话,男子无法理解妻子为何不悦。“我在求婚的时候已经跟你说过 ‘我爱你’ 了啊,”他说, “我就不明白,为什么还得再告诉你一遍。”)

 

澳门威利斯人手机版,不过呢,知道下面这事的人就要少一些了——构成DNA双螺旋的两条单链的“方向”是不一样的。这咋理解呢?比如说一句话,我从左往右写,你从左往右读。那么现在我规定,我开始写你开始读的第一个字叫做5’端,而最后的那个字叫做3’端,这样DNA两条链大概是这么个关系:

许多人称自己就是照片里的主角。而《接吻的水手》这本书猜测,艾森斯塔特在照片里留下的不朽身影属于乔治·门敦萨(George Mendonsa)和牙医助理格丽塔·齐默(Greta Zimmer)。每年到了二战对日战争胜利纪念日这天,关于热吻男女主角是谁的争论都会被重启——直到目前为止,没有人有直接证据证明自己的答案。

然后我再规定,上面左边是5’端,右边是3’端,你可以直接读出来的那句话(那条单链)叫做“前导链”(Leading strand);而下边那个左边是3’端,右边是5’端,你需要把它转个180°才能顺畅阅读的那句话(那条单链),叫做“滞后链”(Lagging strand)。

艺术,天文,科学侦探

奥尔森已经不是第一次干这种“科学侦探”范儿的事情了。他乐于分析历史、艺术和文学中的重要时刻。他已经找到了梵高画《月升》的时间(晚上9:08),确认是什么激发了沃尔特·惠特曼《流星年》的创作灵感(1860年的流星串),得出过安塞尔·亚当斯拍摄《秋月》的时间(1948年9月15日,晚上7:03)。有些项目需要花数个月来完成,而其他项目——像解开胜利日拍摄谜团这种——则要花上数年的时间。

澳门威利斯人手机版 5利用他的“法医天文学”技巧,奥尔森将梵高《月升》的创作时间精确推断至1889年7月13日当地时间晚上9点08分。图片来源:Kroller-Muller Museum, The Netherlands.

虽然有些人认为奥尔森的解谜过程实在是太累人了,但是奥尔森却乐在其中。知道艾森斯塔特拍摄《胜利之吻》的准确时间,或者了解火山爆发与《尖叫》一画的联系,加深了他对这些作品的理解。“因为能够从艺术、历史和文学的角度来看这些伟大的事物,并且将它们与科学联系在一起,我的人生变得更加丰富了。”他说。

(编辑:Calo)

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