曾经钻石星球,只因一束光

图片 1巨蟹座55 e曾被认为可能由钻石构成。现在,天文学家在这颗行星上观察到了剧烈的温度变化,可能暗示行星表面火山频发。图片来源:Space.com

形容某个人非常胆小的时候,我们时常会用到“胆小如鼠”这样的词,仿佛小老鼠就是动物界胆小怕事的杰出代表了。你看,连这条个头比小鼠小这么多机器虫,都能将它吓得四处逃窜。

近日,一条关于 2012 的微博被传得很火:“科学家终于确定了:2012.12.21 地球会有连续 3 天是黑夜,是地球的换纪时刻。玛雅人说的并不是世界末日,而是" 2012 年 12 月 21 日的黑夜来临, 12 月 22 日的黎明不会到来"但 3 天后,差不多是圣诞,白天就会到来!”

天文学家首次在太阳系外一颗比地球略大的岩石行星上,观察到了极为剧烈的温度变化。

图片 2小鼠四处躲避移动的机器虫。图片来源:参考文献[1]

对此,已有网友在果壳网谣言粉碎机小组撰文 2012真的会有连续3天地球是黑夜吗? 辟谣。面对这样一个劣质的谣言,本没有什么好说的。但与之相关的一个有意思的问题是:是否存在 2012 年 12 月 21 日太阳落山以后持续 3 天黑夜的地点呢,这样的地方又在哪呢?

这颗行星名为巨蟹座55 e(55 Cancri e),距离地球约40光年,绕着一颗类似太阳的恒星旋转。它的直径约是地球的2倍,质量则是地球的8倍左右,是一颗典型的“超级地球”。此前曾有研究指出,这颗行星含有丰富的碳元素,暗示这颗行星可能由钻石构成。

但是,一旦激光亮起,这只前一秒还胆小怕事的小鼠,立马就变得凶狠残暴,仿佛黑暗面突然爆发了一样,一个回头就扑向机器虫猛一通狂咬。

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巨蟹座55 e距离主星极近,那里的一年只相当于地球上的18个小时。由于完全被恒星的引力潮汐锁定,就像月亮总是以同一面对着地球一样,这颗行星也总是以同一面对着它的“太阳”,因此它有一半处于永久的白昼,另外一半则处于永久的黑夜。

图片 4当激光开启,小鼠立刻扑向机器虫并撕咬。图片来源:参考文献[1]

“连续3天地球是黑夜”当然是无稽之谈。但有趣的是,地球上真的存在连续 N 天是黑夜的地方——南北两极附近的区域。当太阳直射在南半球时,北半球进入冬季,北极圈内部分地区来就会在很长一段时间内不再升起太阳。就北极点而言,这个黑夜会持续半年,而对于北极圈边缘的地区来说, 2012 年 12 月 21 日也就是冬至那天,黑夜将持续整整24小时。那一天,地球上的昼夜区分如下图所示。

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