ISON流星的悠久征途,若是连黑白猫都不可能抢救

"6000只蟾蜍肯定也比不过一只大熊猫。"保护区的工作人员梁春平对我说。我们正走在一段全长二十余公里的柏油路上,早晨八点的阳光照耀着溪流、露水、斑羚、山椒鸟,不远处还有几匹成年马带着一只小马驹吃草。一切符合我们对驯服荒野的完美想象——但就在这条路上,每年大约有6000只两爬动物被车辆压死。

太空是广袤而又空旷的。就以ISON彗星来说,它在抵达太阳近旁展开冰火决战之前,已经在传说中太阳系最边缘的奥尔特云里,漫游了大约46亿年之久。

(锦衣Reload/译,Ent/校)享受现在你在星期天早晨品尝到的粘稠又带点坚果风味的甜美味道吧。最新研究表明,提供枫糖的树木将会因气候变化陷入生存困局。

那天早晨,我们就发现了5只新的尸体。灰色的躯壳平摊在水泥路上,一不留神就会错过。平均来说,这些尸体会存在大约36小时,然后消失——也许是被车轮碾到无法辨认,也许是被其他动物吃掉,也许是被雨水冲刷走了。没有人知道,除了我们之外似乎也没有人在意。

可能是受到其他天体微弱引力的牵引,也可能是被其他彗星轻轻撞了一下腰,这块由冰和尘埃冻结而成的脏雪球,开始缓慢地落向太阳。

图片 1图片来源:istock.com

“不是死亡的迷乱,反倒整洁有序。
   此景的恐怖程度温和适中,
   规模严控在局部,从这株麦草到那片薄荷。
   悲伤得以隔离。
   天很蓝。”

又经过了千万年的孤寂旅行之后,终于,在1987年5月的一天,它进入了柯伊伯带——这是人类天文学家已经确认存在的一个太阳系偏远地带,被降级的冥王星和许多冰冻星球,就在这一区域缓慢地游弋。直到此时,ISON彗星才真正进入了太阳系中我们所熟悉的一大片领域。

研究者们曾经认为汽车、工厂和农业造成的污染也许能帮助枫糖抗衡日益炎热干燥的气候——因为这些污染能为土壤补充氮元素。可是这项新研究在分析了密歇根4个地区20年来树木和土壤的数据后,发现这部分的氮增长不足以让树木抗衡气候变化。相反,研究者在昨日发表在《生态学》的文章中写道,缺水会阻碍枫树的成长。

图片 2王朗保护区的游客区。拍摄:Ent

接下来的旅程,严格按照距离比例,被绘制在这张图中。ISON彗星花了26年半的时间走完的这段路,与整个投日之旅相比,其实只占了很小一部分,小到几乎可以忽略不计。然而,至少在我们看来,这条路已经漫长到了超乎我们的想象。

他们运行了两个针对这一地区气候变化的模型。在第一个模型里,假定二氧化碳的排放会减少,这时气温会缓慢变化,下个世纪的升温幅度不会超过1摄氏度。在第二个也是更极端的模型里,根据现今排放趋势推断,未来的气温涨幅将会超过5摄氏度,且夏季降水会减少40%。

这里是王朗国家级自然保护区,中国第一批成立的熊猫保护区之一。它的名字和熊猫不可分割——但是,这322.97平方千米的山林水泽中,却又不仅仅只有熊猫而已。

北京时间2013年11月29日2:37:45,这条路就将走到尽头。ISON是在太阳旁边烟消云散,还是一息尚存,能够重返太阳系边缘,让我们拭目以待。

不管是在第一个还是第二个模型中,枫树都不再会像今天一样蓬勃生长了。但更糟糕的是,在第二个模型里枫树基本会停止生长,即便有更多氮供给的帮助。研究者说,如果第二个模型中的情况成真,那么糖枫树最终会在消失在我们的生活之中。

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题图来源:Epicurious

松鼠会的Fujia给我讲过一个故事。2011年牛津大学动物系的面试题问,“如果只能保护一种动物不灭绝,你选择熊猫还是蜜蜂?”当时有个女孩回答:熊猫,因为它们太萌了。众考官稳坐等她讲完笑话开场后继续阐述,但她却瞪大眼睛表示她已经回答结束了……

数据来源:solarsystemscope.com模拟计算

我听完这个故事一时间竟不知如何回应。萌还不够吗?好看还不够吗?人类为了无生命的萌物已经花了那么多钱,总不能说有生命的反而要被歧视吧。

制图:Greeny

图片 52009年,王朗长白沟铁板房,监测人员偶遇一只在睡觉的野外大熊猫。图片来源:wanglang.com

也许动物确实只需要萌就行了,我们的宠物猫早已不需要抓老鼠,宠物狗也不需要能看家。也许大熊猫只是抽象的萌的化身,它收获的宠爱也不会有丝毫改变——但它不是。熊猫是一个自然演化的物种,是生活在陕甘川广泛森林里的真实生命。蜜蜂,金丝猴,斑羚,铜蜓蜥,箭竹,杓兰,甚至是不起眼的蟾蜍,也全都一样。题目是残酷的,但现实中我们也真的要二选一吗?真的要比较熊猫的萌和蜜蜂传粉的经济意义谁大吗?难道没有兼顾的办法吗?

也许有。但是根本上来说,这不取决于熊猫,也不取决于蜜蜂或者蟾蜍。它取决于人。

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搜索四川王朗,出现的很多条目是旅游攻略。作为景点它远不如同在四川的九寨沟闻名——但是它们却因为熊猫而联系在了一起。

九寨沟和王朗保护区紧紧相邻,王朗早在1965年就成立了保护区,而九寨沟在1966年才刚开始森林砍伐。一位工作人员说,王朗保护区设立如此之早还有其他考虑——当地党委政府希望借此机会将林业掌握在地方而非国家手里。“当年的时候,国家砍伐森林,砍完就走了,地方确实能获得短期就业收益,但长期怎么办?”

熊猫成为了九寨沟转变的契机。1978年,根据国家林业总局《关于加强大熊猫保护、驯养工作的报告》,国务院批准了九寨沟国家级自然保护区的建立;九寨沟的林业采伐也在此期间逐步停止。十年后,九寨沟已成著名景点;1992年更是进入世界自然遗产名录。2015年,九寨沟年接待游客量突破500万人次。对紧邻的王朗保护区,想来会有影响吧?

“采药。”保护区管理局局长蒋仕伟的这个回答倒是令我有点意外。“不然游客买的那么多土特产是哪里来的?”

四川省旅游的核心线路之一是所谓“九环线”(成都-九寨沟环线)。王朗保护区位于九环线北部,被九寨沟和黄龙两个重量级景区包围。两大景区本身面积有限,又有监管,出售的土特产如果不是批量生产的冒牌货,那多半采集自周围更广泛的区域而非景区本身。

“其他地方来的采药人要比本地的更加糟糕。”梁春平说。“当地居民的家就在附近,采完了就回去了。山那边过来的,得在山里住一段儿,总得吃饭吧?总得烧柴火吧?这一就地取材,对环境的影响更大了。”

2016年2月,绵阳到九寨沟高速公路开始施工。等6年后通车时,预计成都到九寨沟只需4小时,比现在缩短了一半还多。绵九高速将通过王朗所在的平武县,带来的游客照理说应该意味着可观的收入——但蒋仕伟似乎对此忧大于喜,他在开会的时候说,要对高速公路带来的可能冲击提供预案。

梁春平告诉我,王朗的旅游业是外包给成都市的旅游公司的,“说是给我们门票分成,实际上一年也就几万,还根本没有落实到位,比早年间我们自己负责旅游的时候差远了。”

当初因熊猫而得以留存的,如今却令熊猫保护者们发愁。这也可以理解:经济的发展比环境的变化更加不可预料。不管怎么说,九寨沟的巨大经济贡献总可以部分归功于熊猫;那九寨沟和蜜蜂比起来谁轻谁重呢?是不是都显然要比6000只蟾蜍更重?谁来计算,谁来决定呢?

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亚历山大·蒲柏写道:“自然的链条无论你击打哪一环,第十或者第十万都将令它断裂。”今天我们知道自然生态的面貌远非如此简单,更不至于如此脆弱,但至少有一点他说对了:没有任何一个物种能孤立存在于世界上(当然,人类也不例外)。

反过来说,如果一种举措只能保护单一物种,甚至要让它和其他物种对立,那它的意义也就值得怀疑了。

自卡尔·林奈1753年创立双名法以来,近三百年间人类科学命名并描述过的物种共计约1735022种。经由国际自然保护联盟(IUCN)评估过生存状态的合计82845种,其中有23892种处于“受威胁”状态。单独保护每一个物种是不可能的,但很多物种共享同一片栖息地,拣出一个为代表,就能笼罩所有物种。

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