微博的话题标签,你选对12306的验证码了么

想必大家最近都被12306坑爹的验证码刷屏了,在这紧张的抢票节奏里,还要忍受验证码对智商的考验,生活也真是不容易。

(sorceress_60884/译)下面这段令人深思的发现,一条微博就写得完:

(vicko238/译,锦衣Reload、Ent/校)2015年5月,在一场科技活动里Snapchat的联合创始人埃文·斯皮格尔(Evan Spiegel )坐在台上,说他的app在发达市场内每日活跃用户“将达”1个亿。

看到网站上的奇葩验证码,网友们纷纷献计献策,我个人觉得难度最大的应该是下面这种了:

话题标签“#”可以教给我们一些关于性别的知识。一个男性推特用户可能会对这个发现加上“#语言学”、“#性别”,或者“#话题标签”这样的标签,而一个女性用户加上的标签更可能是“#不然嘞”这样的。

他错了——好吧,他夸张了。在2015年6月,按照S-1上市申请表的数据,Snapchat的日平均活跃用户只有8900万。但当时新闻头条的数字却不是如此。 

图片 1什么,你一个都不认识?图片来源:sinotf.com

用话题标签来表达自己

像“#不然嘞”这样的标签不是女性固有的回复,却是“表达型话题标签”的一个例子:用话题标签来发表评论,而不是用它来达到最初目的——对推文加以标示。“使用像‘#语言学’这样的标签旨在便于搜索,令讨论围绕一个话题进行。”纽约大学的语言学博士生艾莉森·夏普(Allison Shapp)说。在一项围绕不同性别对话题标签的使用差异展开的研究里,夏普将一个包含1633个话题标签的推文整合到一个资料库里,并把这些标签分成“传统型”(标示人物、地点、物品和事件)和“表达型”(用于表达情绪、讲段子或者用于其他私人用途)。大约59%的女性用户所用的话题标签是表达型的,而男性的话题标签却夸张地一边倒——77%的标签是传统型的。

图片 2女性(Female)和男性(Male)将话题标签用在表达评论上的比例对比。图片来源:LSA 2015 Gender Variation in the Pragmatic Uses of Twitter Hashtags

夏普的样本里面,男性似乎注重功能多于表达——他们用标签是为了让他们的推文被其他人看到。相反地,女性的话题标签看起来更好玩。所以,当一个男人发推文说“在#宜家吃免费午餐”时,处在类似情境中的女人则可能会调侃到“小伙伴们早上好哇~#不睡小组 lol”(这是从夏普的样本里借用的另一段推文)。

斯皮格尔当时回答的,是一个摆在所有技术公司面前的问题:你们的数字怎么样?

然而,吐槽归吐槽,在这小小的验证码背后,其实有着许多有趣的故事。屏幕上的方寸之间,其实有着智力上的激烈交锋。在验证码不断发展的背后,是一场场来势汹汹的技术变革。而这场变革,我们每个人都身在其中。

论交流表达,女性比男性更丰富

夏普的研究结果呼应了语言学家们之前得到的一项更广泛的观察结果:在交流上,女性比男性更富于表达。这种趋势在很多情境里都会出现。研究发现,女性会写更多日记式的博客,而男性则趋向于写资讯含量高的内容;女性倾向于使用更多人称代词、更多情绪性词语、更多像lol(laugh out loud, 表示“大笑”的意思) 这样的缩写、更多表情符号,以及更多诸如“啊啊啊啊啊啊”,“呃”和“grrr”(老虎、狗生气的时候发出的咕噜声,用来表示生气)的表达。

“话题标签成了表示强调的又一种方式。”乔治敦大学的教授、语言学家黛博拉·丹念(Deborah Tannen)说。这“和它的最初用途——就一个话题加入公众讨论——没有任何关系。”丹念拉补充道。按照丹念的观点,女性偏爱表达型标签“与她们喜欢用感叹号、大写字母和重复字母来表示强调的做法如出一辙,也和女性说话的语调比男性更丰富有密切联系。”

当然了,富于表达不是件坏事。在这个例子中,这种特性就使得女性引领起一系列对我们交流方式乃至生活工作都有所影响的改变。“女性更少地遵循传统、保守的表达方式。” 纽约州立大学布法罗分校的哲学教授亚历山德拉·金(Alexandra King)说,“她们常常能站到语言转变的前沿。”

图片 3

验证码的起源

想必很多人都觉得12306的验证码“反人类”,但其实,“反人类”的验证码最初是用来"反机器"的。

1998年,康柏电脑公司(Compaq Computer Corporation)的四位程序员马克·李李布瑞吉(Mark D. Lillibridge),马丁·阿巴迪(Martin Abadi),克瑞斯那·巴拉特(Krishna Bharat)和安德雷·布罗德(Andrei Broder)向美国专利局提交了一份专利。

在这份专利里,他们提出了一种选择性限制计算机系统访问的办法(Method for selectively restricting access to computer systems)。他们提出这个方法的主要目的,是为了防止脚本机器人(bot)自动向他们的搜索引擎提交网址。

在这篇专利里,他们采用随机生成含有字符串的图片这一方法来生成验证码,并通过扭曲外观和添加背景来避免图片被OCR(光学字符识别)技术破解。

图片 4流程图:随机生成字符库→选取随机字符串→随机改变外观→添加背景→提交最终效果

它就是验证码的雏形。

论话题转发,男性更占主导

不过话说回来,在推特上,女性是在改变话题标签的用途,还是在某种程度上挫败它?推特最基本的形式,是作为一种让人们被他人看到、听到的工具。而且不难发现,纯粹表达性乃至装饰性的话题标签和推文,更不易被人看到,也更少被人转发。举个例子,BBC近期对人们在推特上讨论英国政治的方式进行分析,发现这些讨论不仅由男性主导,而且在那些带有以英国政党为名的标签的推文中,有75%都是男性用户发出的。除了标签,推文本身也能让人看出性别差异。一个对飓风艾琳(编者注:2011年吹袭美国东岸的飓风)有关推文进行的研究发现,诸如“安全”、“祈祷”这样的词在女性的推文里占了很大的比重,而男性的推文里偏向于出现时间性和时事性的词语,如“媒体”、“大事件”和“奥巴马”。

图片 5女性更常用的表达型的话题标签,吸引的转发相对更少。图片来源:Jean Jullien

这些结果或许解释了,为什么在美国使用推特的男性与女性比例大致相当,女性推文的影响力却逊于男性。回到2009年——从社交媒体的发展史角度来说,这年份绝对是上古年代了——《哈佛商业评论》的一项研究发现在推特上,男性和女性都显著地更倾向于关注男性。今天,具有影响力的推特用户名单上大部分都是男性,而近期利用Twee-Q这个工具进行分析的研究发现,男性的推文被转发的可能性差不多是女性的两倍。如果你在发推特但是没有人听到你的发言,你是否已经知道可能的原因了呢?(编辑:Calo)

Snapchat联合创始人斯皮格尔(右)。图片来源:Recode.com

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